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Fernando González

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    OpenEnglish.com on Vimeo. Entrepreneurial stories often involve a good initial idea, long hours and a few rejections followed by several failures. But we all love good endings. So Thursday evening, about 95 aspiring entrepreneurs came to hear Andrés Moreno, 31, co-founder and CEO of Open English. The online English school started in 2006 in his apartment in Caracas, Venezuela, with a few students and a couple of partners. Since then, it has grown into a global company with more than 150,000 students, seven offices spread throughout the Americas and 2,000 employees — 150 of them working at its Coconut Grove office. In between, Moreno, who left college to pursue his business dreams, moved to Silicon Valley looking for investors, knocked on doors, slept on a friend’s couch and went broke a few times. Fast-forward to less than a decade later and Moreno, who moved to Miami in 2009, has since raised “probably more than $130 million.” Moreno’s talk was the first in the speaker series presented in Miami by Tech Cocktail, a national media and events organization focused on entrepreneurs, startups and technology. Knight Foundation invested $150,000 to bring Tech Cocktail to South Florida.
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    “I am Offering This Poem” via YouTube Va a ser difícil  que los que defienden el poder transformador de la palabra escrita encuentren un argumento más potente, o conmovedor,  que la historia de vida del poeta Jimmy Santiago Baca. RELATED LINK "From prisoner to poet: Jimmy Santiago Baca appears at O, Miami" by Fernando González on KnightBlog.org Su niñez sugiere un cuento de Dickens ambientado en el Suroeste Americano. Baca nació en el campo, en New México. Sus padres eran de descendencia Apache y Mexicana. La familia, la cual incluía padre, madre un hermano y una hermana, vivían todos en una chabola de dos cuartos. A los dos años, sus padres lo abandonaron y tuvo que irse a vivir con una de sus abuelas. Pero ella no podía cuidarlo y las autoridades eventualmente se lo llevaron y lo pusieron en un orfanatorio. De allí escapó cuando tenía 11 años y por los próximos años vivió en la calle. En una entrevista con Las Americas Journal, Baca, 62, contó que “para cuando cumplí 16 años ya había estado en la cárcel del condado por agresión y asalto a la policía alrededor de 20 veces”. A los 18, estaba encarcelado sirviendo una condena de cinco a 10 años en una prisión de máxima seguridad en Arizona por posesión de droga con la intención de distribuir. Terminó cumpliendo seis años y medio de su condena, tres de ellos en confinamiento solitario, la respuesta institucional a su pedido de aprender a leer y escribir y tomar su examen de GED. Pero para entonces Baca, quien estará leyendo en Books & Books el domingo 27 de abril como parte del programa del festival de poesía O, Miami,  ya estaba decidido a cambiar el rumbo en lo que hasta entonces parecía un camino ya pre ordenado.
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    “I am Offering This Poem” via YouTube Those who argue for the transformative power of the written word will be hard pressed to find a more potent, or moving, argument than the life of poet Jimmy Santiago Baca. RELATED LINK "De prisionero a poeta: Jimmy Santiago Baca lee en O, Miami" by Fernando González on KnightBlog.org His childhood story suggests a Dickensian tale set in the American Southwest. Baca was born in rural New Mexico of parents of Apache and Mexican descent. The family—his mother, father, brother and a sister—all lived in a two-room shack. When he was 2 years old, he was abandoned and ended up living with one of his grandmothers. But she was unable to care for him, and the authorities eventually placed him in an orphanage. He ran away when he was 11 years old, and for the next few years, he lived by the rules of the street.   In an interview in Las Americas Journal he recalled that “by the time I was sixteen I had been in the county jail maybe about twenty times for assault and battery with the police.” By 18, he was in prison serving five to 10 years in a maximum-security prison in Arizona for drug possession with the intent to distribute. He ended up serving six and a half years in prison, three of them in isolation, the institutional response to his having expressed a desire to learn to read and write and get his GED. But Baca, 62, who will be reading at Books & Books April 27 as part of the O, Miami poetry festival, was now focused on walking away from what seemed a prearranged path.
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    Por las próximas semanas, la poesía será el lenguaje de Miami. Pero O, Miami , el festival de poesía de un mes de duración, apoyado por Knight Foundation, es una ambiciosa propuesta que va más allá de lo literario. Este año, el evento incluye un énfasis aún mayor en programas en español, un enfoque en alto relieve en los encuentros entre importantes poetas cubanos viviendo en los Estados Unidos y Cuba. Este año, O, Miami ofrece la oportunidad de escuchar voces como la de Reina María Rodríguez, ganadora en 2013 del Premio Nacional de Literatura de Cuba; Legna Rodríguez Iglesias, una de las principales figuras jóvenes en la poesía cubana; y el grupo multidisciplinario Omni-ZonaFranca. Pero el evento también incluye poetas tales como José Kozer, un nativo de La Habana que vive ahora en Hallandale, ganador en 2013 del  Premio de Poesía Iberoamericana Pablo Neruda ; y Yosie Crespo, nacida en Pinar del Río, Cuba, y ahora residente de Miami, quien en 2011 ganó el premio “Nuevos Valores de la Poesía Hispana” otorgado por Ediciones Baquiana y el Centro Cultural Español.
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    For the next few weeks, poetry is the language of Miami. But the monthlong O, Miami poetry festival, funded by Knight Foundation, is an ambitious proposition well beyond the literary. This year, the event includes a greater emphasis on Spanish language programming, an approach highlighted by encounters among substantial Cuban poets living stateside and on the island. This year’s O, Miami offers a chance to hear voices such as Reina María Rodríguez, winner of the National Prize for Literature 2013 in Cuba; Legna Rodríguez Iglesias, one of the leading young figures in Cuban poetry; and the multidisciplinary group Omni-ZonaFranca, but it also includes writers such as José Kozer, a Havana native now a Hallandale resident, recipient of the 2013 Premio de Poesía Iberoamericana Pablo Neruda (the 2013 Pablo Neruda Ibero-American Poetry Prize); and Yosie Crespo, born in Pinar del Río, Cuba, and now a Miami resident, who won the “Nuevos Valores de la Poesía Hispana” prize awarded by Ediciones Baquiana and the Centro Cultural Español in 2011.
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    Photo credit: Luis Olazabal. The first MIA Music Summit, celebrated at the New World Center in Miami Beach Monday, combined everything an event that brought together music, technology and entrepreneurship could offer, and more. RELATED LINKS "Una nueva mezcla para músicos y empresarios en Miami" on KnightBlog.org "Music and tech: A new beat for Miami" on KnightBlog.org It was inspirational but buttressed by numbers and definite strategies. It embraced music and the creative spark but also algorithms and Big Data. Just as importantly, it often examined past experiences and new opportunities—on issues ranging from branding and record labels to alternative funding—from unexpected angles. The goal of the event, which was sponsored by Knight Foundation, Choose Digital, .CO, SESAC Latina and Mobile Roadie, was to bridge the different worlds of music, technology and entrepreneurship and, as Matt Haggman, Knight’s Miami program director said, “help make Miami a place where ideas are built.” Reflecting that goal, the summit had a very practical, hands-on component; it actually started Saturday morning with Miami’s first music “hackathon” at The LAB Miami in Wynwood.  About 50 programmers, designers and musicians, most working in teams, set out to create new projects that may be the kernels of new companies. On Sunday judges evaluated 13 new ideas, ranging from programs to find people to jam with, to applications that coordinate what you are reading with the music you play, to a program that adjusts your playlist geographically, depending of the town you happen to be passing. The top five projects were presented to the summit at large, and a new set of judges, on Monday.
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    Photo credit: Luis Olazabal. El primer MIA Music Summit, llevado a cabo en el New World Center en Miami Beach este lunes, combinó todo lo que se puede esperar de un evento que involucra música, tecnología y espíritu empresario -- y más. RELATED LINS " "Music and tech: A new beat for Miami" on KnightBlog.org "A new mix for Miami’s musicians and entrepreneurs" on KnightBlog.org Fue inspirador, pero apoyado en cifras y estrategias definidas.  En él se celebró la música y la chispa creadora, pero también la importancia de algoritmos y Big Data. Fue un encuentro que examinó desde nuevos ángulos experiencias pasadas y nuevas oportunidades en un amplio abanico de temas, desde el tema de marcas y los sellos de grabación a modos alternativos de financiación de proyectos. El propósito del encuentro, el cual fue patrocinado por  Knight Foundation, Choose Digital, .CO, SESAC Latina y Mobile Roadie, era establecer puentes entre las culturas del mundo de la música, la tecnología y los startups, como había dicho Matt Haggman, el director de programa de Miami de Knight, “contribuir a hacer de Miami un lugar donde se construyen ideas.” Reflejando ese objetivo, el evento no sólo tuvo charlas, sino también un componente muy práctico, de ‘manos a la obra’. El encuentro comenzó en realidad el sábado a la mañana en lo que fue el primer “hackathon” musical de Miami, celebrado en The LAB Miami en Wynwood. Alrededor de 50 programadores, diseñadores y músicos, la mayoría trabajando en equipos, aceptaron el desafío de crear nuevos productos que quizás podrían ser las semillas de nuevas compañías. El domingo, un jurado evaluó 13 nuevos proyectos que iban desde aplicaciones para encontrar gente con quien tocar o coordinar la música que el usuario escucha con lo que está leyendo a un programa que ajusta la música de acuerdo al lugar geográfico en el que el usuario está en determinado momento. Los cinco proyectos elegidos fueron presentados el lunes a la sala del Summit en pleno y ante un nuevo jurado.
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    'Deep City' trailer from Knight Foundation on Vimeo. Well before Miami Sound became a brand name, there was a Miami sound. It came together in the mid ’60s and it was soul and funk as only Miami could make it. It was raw and gritty. It was built on the sanctified grooves of church and street life, the brash sound of marching bands and the lilting cadences of the Caribbean. And because it was performed by local musicians, black and white, but also players from Alabama and Georgia but also Jamaica and the Bahamas, it had an accent all of its own. It was the sound of Miami  — and Deep City Records was its Motown. “Deep City: Birth of the Miami Sound,” a documentary film directed and produced by local filmmakers Marlon Johnson and Chad Tingle and Dennis Scholl, is a valentine to the people, and the community, that created that music. It premieres in South Florida at the Miami International Film Festival on Friday, March 14, at 8:30 p.m. at the Olympia Theater. “I’m a native of Miami, born and raised,” says Johnson. “Dennis is from here; Chad has been living here for the better part of two decades now. These are stories told by Miamians, about Miamians for the world at large, and we felt this was an important story to tell. For me, it was an affirmation of some of the things I’ve always known about the city.”
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    Photo credit: Flickr user Ines Hegedus-Garcia. As much an idea as a city, Miami has long established itself as a place of opportunity and reinvention. Now the MIA Music Summit wants to expand on Miami’s growing reputation as a place for innovative startups. The weekend-long event, which concludes with a full day of activities at the New World Center in Miami Beach on March 24, will bring together music, technology and entrepreneurship. RELATED LINK "En clave de Miami: el Summit acerca los mundos de la música y la innovación empresarial" on KnightBlog.org The Summit is sponsored by Knight Foundation, Senzari, Choose Digital, .CO, SESAC Latina and Mobile Roadie. “What we’re trying to create with this event is a collision between this very vibrant technology community that is developing here and the traditional music sector we already have in this city,” says Demian Bellumio, COO of Senzari, a digital music company, and also a member of the MIA Collective, a group created for investing in, and building, companies focused in the confluence of technology, art and media in Miami. “If we manage to bridge these two worlds, I believe Miami has an opportunity to leapfrog into the future of music: the digital space.” Matt Haggman, Knight’s Miami program director, elaborates on how the event fits within the foundation’s overall mission.
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    Photo credit: Flickr user Ines Hegedus-Garcia. Miami es una ciudad y una idea, un lugar de oportunidades y reinvención. Ahora, el MIA Music Summit quiere alimentar la creciente reputación de Miami como el lugar de emprendimientos innovadores. Este evento, que transcurrirá a lo largo de un fin de semana (marzo 22 al 24), concluirá con un día de actividades que unirá música, tecnología y espíritu empresario en el New World Center en Miami Beach el lunes 24 de marzo. El Summit es patrocinado por Knight Foundation, Senzari, Choose Digital, .CO, SESAC Latina y Mobile Roadie. RELATED LINK "In the key of Miami: Summit bridges startup and music worlds" on KnightBlog.org “Lo que estamos tratando de crear con este evento es una colisión entre una vibrante comunidad  tecnológica en desarrollo y un sector tradicional de música que tenemos en la ciudad”, dice Demian Bellumio, COO, o Gerente de Operaciones, of Senzari, una compañía digital de música, y también miembro de MIA Collective, un grupo creado para crear e invertir en empresas dedicadas a la confluencia de tecnología, arte y medios de comunicación en Miami. “Si gestionamos bien como conectar estos dos mundos [de tecnología y música], creo que Miami tiene la posibilidad de dar un salto adelante en el futuro de la música: el espacio digital”.   Matt Haggman, el director de programas de Miami de Knight Foundation, sitúa el evento en el contexto de la misión de la fundación. Hace aproximadamente 18 meses, pensando en lo que podría ser una próxima iniciativa para la comunidad en Miami,  Knight comenzó a enfocarse  en “como conectar, apoyar y, eventualmente, empujar esta comunidad emergente de empresarios, nuevas compañías y gente de toda clase creativa y que hace cosas”, dice Haggman. El enfoque fue “ampliar nuestra visión de la comunidad creativa de Miami para incluir no sólo artistas, pero empresarios, con el objetivo de hacer de Miami un lugar donde se construyen ideas. Y la apuesta es que, si hacemos esto bien, para la comunidad habrá beneficios importantes tales como el de la retención de talento”. “Partimos de la premisa de que Miami ya tiene todas las herramientas para ser un centro empresarial de gran impacto, importante e innovador”, explica Haggman. Knight quiere “ayudar a construir el ecosistema donde los empresarios puedan florecer”.   El MIA Music Summit comenzará el sábado 22 de marzo con el que será el primer  “hackathon” musical en Miami. La actividad se llevará a cabo en The LAB Miami, un espacio de 10,000-pies cuadrados en un depósito reconvertido en Wynwood, el distrito de las artes de Miami. Este espacio, creado con la ayuda de Knight Foundation, se ha transformado en un centro de actividad para empresarios de la tecnología, las artes y la cultura.